Marina d'Amelia

LA PESTE DEL 1656‑57 A ROMA NEL CARTEGGIO DEL PREFETTO DELL'ANNONA

 

Ho provato in nove anni di Annona tutti gli accidenti e non pensavo a quello della peste...

Lazzaro Pallavicino, prefetto dell'Annona, luglio 1656

 

Il Tractatus de avertenda e profliganda peste politico‑legalis del cardinal Gastaldi riserva al ruolo dell'Annona a Roma nelle vicende del 1656‑1657 un po' delle luci trionfalistiche con cui avvolge comportamenti e decisioni attuati in quelle circostanze da tutto l'establishment governativo t.

Una visione di dinamismo ed efficienza istituzionale su cui � possibile avanzare alcuni dubbi.

Molto infatti viene espunto dal Gastaldi della complessa situazione annonaria del tempo, riflesso in parte della semplificazione con cui l'intera gestione statale viene trattata. Segni di caos, incertezza e confusione da parte delle autorit� romane non mancano ad esempio nell'epistolario di S. Gregorio Barbarigo 2. Un testimone chiave in quanto nei mesi della peste fu preposto del quartiere di Trastevere che fu la zona di Roma pi� colpita dall'epidemia.

Il Barbarigo ricorda in una lettera questo episodio �...La Congregazione di Sanit� ha fatto chiamare i Prelati de' Rioni per ammonirli ad essere pi� diligenti. Questi hanno rappresentato i loro gravami dalla poca autorit� che hanno, assorta tutta dalli Prelati superiori, hanno dato un memoriale alla Congregazione, la quale non ha fatto cosa alcuna, n� credo sia per fare� 3.

La stessa cesura attuata nei confronti della congregazione di sanit� viene operata dal Gastaldi sulle prospettive del mercato e del consumo della popolazione romana negli anni della peste. Queste sono state meno lusinghiere di quanto ci induca a credere il Gastaldi; sia per la complessit� dei problemi di fondo che per la qualit� e il diretto coinvol�gimento delle persone che con quei problemi sono stati alle prese.

Ho ancorato quindi la mia analisi del mercato e del ruolo svolto dai vertici annonari negli anni dell'epidemia ad alcune domande di fondo che partono da alcune considerazioni. Ho il sospetto, infatti, che con questo Tractatus il Gastaldi opponga un filtro tra gli avvenimenti quali erano stati percepiti e concretamente affrontati e �dominati� dalla classe di governo papale e le cicatrici che la gestione governativa stessa aveva lasciato nella popolazione. Ho pi� di un sospetto per pensare che lo stesso operato dell'Annona, la funzionalit� dell'intero sistema siano usciti malconci dall'esperienza della peste, necessitino, quindi, di un puntello che ne riaccrediti l'immagine. Poteva, infatti, essere trascurato questo elemento strategico fondamentale nelle relazioni tra immagine dell'autorit�, �buongoverno� e �consenso�?

Di questa �sollecitudine� propagandistica del Gastaldi non esistono prove certe, cos� come ‑ lo vedremo in seguito ‑ non si pu� parlare di una clamorosa debacl� dei vertici annonari. Ma non si pu� dire nem�meno che non si producono alterazione degli equilibri, crisi di respon�sabilit�, occasioni mancate, pretesti sfruttati per canalizzare inquietudini pi� profonde. Queste alterazioni tra esigenze ed aspettative dei pi� e ri�sposta statale sono di grande o piccola entit�? La loro portata si esauri�sce al dissolversi del contagio o trabocca come retaggio nella coscienza della classe dirigente interferendo ed orientando la gestione e le deci�sioni successive? E' possibile per la classe dirigente, l'ordinamento statale, l'equilibrio finanziario metabolizzare la peste senza che nulla cambi? Solo rinsaldandosi al riparo dei propri strumenti e dei prece�denti equilibri? ‑ e in questo caso il trattato del Gastaldi ha i giusti titoli per essere pi� di una ricostruzione erudita ‑ oppure l'urto dell'epidemia fu scardinante e la lezione dei fatti, mettendo a nudo la precariet� della strumentazione di governo comport� la modificazione parziale di uo�mini e cose?

Allo stato attuale del nostro lavoro chiedersi tutto ci� � un esercizio di pure congetture. Rimane nondimeno uno degli scenari di senso di questo intervento.

Nella tab. 1 abbiamo raccolto le principali voci che si riferiscono all'amministrazione dell'Annona per il periodo 1652‑1662, disponibi�lit� di grano sul mercato, distribuzione ai fornai, vendita dei privati.

 

Tab.1 ‑ Disponibilit� di grano a Roma dal 1652 al 1662 (in rubbia)

 

Grano entrato a Roma������������������������������ Grano venduto dai mercanti����� Grano venduto a Campo dei Fiori������������������������ Grano distribuito ai fornai

 

1652 ����������������������� 114374������������������������������������� 91215��������������������������������������� 1525�������� ����������������������������������������������� 4750

1653 ����������������������� 104765������������������������������������� 80145��������������������������������������� 1517�������� ����������������������������������������������� 30719

1654 ����������������������� 150072������������������������������������� 71047��������������������������������������� 3097�������� ����������������������������������������������� 47200

1655 ����������������������� 116872������������������������������������� 77639��������������������������������������� 944���������� ����������������������������������������������� 25150

1656 ����������������������� 157100������������������������������������� 62876��������������������������������������� 839���������� ����������������������������������������������� 54041

1657 ����������������������� 99158��������������������������������������� 73602��������������������������������������� 489���������� ����������������������������������������������� 8922

1658 ����������������������� 132849������������������������������������� 73086��������������������������������������� 2052�������� ����������������������������������������������� 34220

1659 ����������������������� 147795������������������������������������� 77309��������������������������������������� 1845�������� ����������������������������������������������� 20290

1660 ����������������������� 130427������������������������������������� 71505��������������������������������������� 1927�������� ����������������������������������������������� 20795

1661 ����������������������� 115542������������������������������������� 71666��������������������������������������� 1823�������� ����������������������������������������������� 17764

1662������������������������ 100200������������������������������������� 68600��������������������������������������� 2147�������� ����������������������������������������������� 23355���������������������������������������

�������������������������������

Fonte: Cfr. Archivio di Stato di Roma (ASR), Presidenza dell'Annona e Grascia, Nota dei grani entrati e venduti a Roma, bb. 349; 351‑352.

 

In un quadro comparativo di breve periodo risulta che nel 1656 Roma pu� contare sulle pi� alte disponibilit� di grano sul mercato del�l'intero decennio, sulla pi� cospicua distribuzione da parte dell'Annona ai fornai e sul minor volume di vendita da parte delle forze private, dai settori in grado di puntare su una speculazione dei prezzi. Il 1657 presenta al confronto un netto contrasto. Il volume di grano presente sul mercato romano rappresenta la punta pi� bassa del perio�do; il 1657 ‑ con il 1652 ‑ � l'anno di pi� bassa incidenza dell'interven�to statale nei confronti dei fornai. Il mercato appare chiaramente ege�monizzato in questo anno dall'offerta privata.

Questi risultati confermerebbero la visione celebrativa delle misure annonarie che accredita il Gastaldi. Se consideriamo, tuttavia, l'arco di tempo effettivo in cui la peste fu presente a Roma ‑ come � noto Roma fu lambita dalla peste ai primi di maggio del 1656, il contagio esplose in seguito nel corso dell'estate e prosegu� fino alla primavera inoltrata del 1657 ‑ alcune correzioni e smentite si impongono.

Per vedere, infatti, restituita la reale immagine dell'intervento anno�nario in quella drammatica congiuntura non � tanto alle cifre annuali complessive che dobbiamo guardare quanto piuttosto a quelle dell'an�damento mensile che si registra nel periodo 1655‑1657. Pi� esattamen�te il nostro ragionamento va collocato entro il quadro di riferimento dei raccolti dell'estate 1655, precedente alla peste, e dell'estate 1656 in pieno contagio sia a Roma che nelle campagne.

Da un esame analitico mese per mese delle stesse voci, raccolte nella tab. 2, risulta, infatti, evidente che il volume maggioritario della distri�buzione ai fornai da parte dell'Annona si concentra nella prima met� dell'anno (gennaio‑giugno) 1656. Sotto il profilo della gestione anno�naria del mercato, sono proprio i mesi successivi, in cui il contagio si stabilizza, a vedere meno incidenti le distribuzioni calmieranti dell'An�nona.

Come mostra chiaramente l'andamento degli stock annonari (cfr. tab. 3) i granai dell'Annona sono pi� ricchi e i fornai possono ricorrere alle riserve pubbliche prima della peste, mentre nella seconda met� del�l'anno, e nel 1657 il mercato � affidato al libero gioco dell'offerta e della domanda e vede svolgere alla amministrazione un ruolo margi�nale.

La situazione dei prezzi sul mercato nel corso dell'anno sembrerebbe dar ragione a questa scelta di disponibilit� fatta dai vertici annonari (cfr. tab. 4). La domanda nei mesi pi� duri della diffusione della peste con molta probabilit� si attenu�. I prezzi negli ultimi due trimestri del '56 diminuirono sensibilmente rispetto all'inizio dell'anno, per poi risalire nella prima met� del '57, secondo un andamento stagionale consueto. In realt�, sul rapporto tra intervento annonario e mercato dei prezzi, i nostri quadri di riferimento nel breve o medio periodo sono troppo esili per poter collocare il periodo della peste nella mappa di direttrici di pi� lungo periodo. In attesa di pi� approfonditi sondaggi dobbiamo limi�tarci a mettere a fuoco alcuni iniziali traiettorie di riflessione. A spiegazione del quadro appena delineato abbiamo, come si � detto, le direttrici fondamentali di riferimento rappresentato dalla sta�gioni di raccolta, scarsa nel 1655, buona nel 1656.

Determinanti, a mio avviso, sono le due modalit� di intervento sul mercato da parte dei vertici annonari in conseguenza di questo diverso quadro produttivo. Prefetto dell'Annona � a quel tempo Lazzaro Palla�vicino, un genovese salito ai vertici dell'Annona sin dall'anno cruciale della carestia del 1648 4.

 

Tab. 2 ‑ Andamento mensile delle disponibilit� di grano nel 1655‑1656‑1657 (in rubbia)

Grano���������������������� Grano���������������������� Grano venduto�������� Grano

entrato�������������������� distribuito���������������� a Campo dei������������ venduto dai

a Roma������������������� ai fornai������������������ Fiori ����������������������� mercanti

 

Anno 1655

 

gennaio ������������������ 4817������������������������ -������������������������������ 15���������������������������� 6958

febbraio ����������������� 4622������������������������ -������������������������������ 24���������������������������� 7627

marzo ��������������������� 5077������������������������ -������������������������������ 51���������������������������� 7169

aprile ���������������������� 4181������������������������ -������������������������������ 25���������������������������� 5389

maggio ������������������� 7476������������������������ 240*������������������������ 32���������������������������� 10233

giugno �������������������� 2392������������������������ 135*������������������������ 14���������������������������� 5310

luglio ��������������������� 27579����������������������� 2963������������������������ 105�������������������������� 2784

agosto ��������������������� 22204����������������������� 5153������������������������ 273�������������������������� 9537

settembre ������������������������������� 10139����������������������� 3261������������������������ 293�������������������������� 8348

ottobre ������������������� 11226����������������������� 3706������������������������ 72���������������������������� 8568

novembre���������������� 8918������������������������ 5096������������������������ 37���������������������������� 2676

dicembre����������������� 8241������������������������ 4971������������������������ 3����������������������������� 3040

 

* farina

 

segue

 

Anno 1656

 

Gennaio������������������ 6660������������������������ 7257������������������������ -������������������������������ 2654 ������� ���������������

febbraio ����������������� 14519����������������������� 5854������������������������ -������������������������������ 2725

marzo ��������������������� 13035����������������������� 6774������������������������ -������������������������������ 2230

aprile ���������������������� 13706����������������������� 9981������������������������ -������������������������������ 2196

maggio ������������������� 6763������������������������ 8601������������������������ -������������������������������ 1627

giugno �������������������� 272�������������������������� 9046������������������������ -������������������������������ 1429��������

luglio ��������������������� 51628����������������������� 4206������������������������ 326�������������������������� 6913

agosto ��������������������� 33113����������������������� 71���������������������������� 231�������������������������� 6572

settembre ������������������������������� 8651������������������������ 279�������������������������� 192�������������������������� 10239

ottobre ������������������� 4885������������������������ 472�������������������������� 56���������������������������� 9738

novembre���������������� 2120������������������������ 458�������������������������� 29���������������������������� 6516

dicembre����������������� 1748������������������������ 1042������������������������ 4����������������������������� 7037

 

Anno 1657�������������������������������������������������������������������������������

 

gennaio������������������� 2.779������������������������ 5.637������������������������ ������������������������������ 1.359��������

febbraio������������������ 4.570������������������������ 6.173������������������������ ������������������������������ 1.162

marzo���������������������� 7.146������������������������ 4.235������������������������ ������������������������������ 471

aprile����������������������� 5.787������������������������ 5.325������������������������ 3�����������������������������

maggio�������������������� 8.401������������������������ 1.681������������������������ 15����������������������������

giugno��������������������� 3.572������������������������ 5.062������������������������ 8����������������������������� 60

luglio���������������������� 35.849���������������������� 8.114������������������������ 71���������������������������� 416 *

agosto���������������������� 17.171���������������������� 9.068������������������������ 230��������������������������

settembre���������������� 5.735������������������������ 9.461������������������������ 88����������������������������

ottobre�������������������� 2.339������������������������ 7.498������������������������ 51���������������������������� 1.238

novembre���������������� 2.393������������������������ 6.041������������������������ 10���������������������������� 1.863

dicembre����������������� 3.104������������������������ 5.307������������������������ 13���������������������������� 2.769

 

Fonte: ASR, Presidenza dell'Annona e Grascia, Nota dei grani entrati e venduti a��������� Roma, bb. 349; 351‑352.

 

Tab. 3- Grano immagazzinati nei granai dellAbbonzanza (in rubbia)

 

������������������������������� 1655������������������������ 1656������������������������ 1657

 

gennaio ������������������ 8857������������������������ 14382����������������������� 5755

febbraio������������������ 9803������������������������ 16525����������������������� 7586

marzo���������������������� 10521����������������������� 17591����������������������� 11361

aprile����������������������� 10984����������������������� 20335����������������������� 13907

maggio�������������������� 11448����������������������� 20343����������������������� 14815

giugno��������������������� 11301����������������������� 11252����������������������� 15395

luglio���������������������� 9628������������������������ 5734������������������������ 15088

agosto���������������������� 7998������������������������ 4653������������������������ 15110

settembre���������������� 7676������������������������ 5411������������������������ 15714

ottobre�������������������� 10611����������������������� 5777������������������������ 15246